傳道、牧養、教導

傳道人必要的標誌 / Jason Allen (翻譯:郭兆祺)

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「沒有傳道的,怎能聽見呢?」(羅馬書 10:14) 憑著無懈可擊的邏輯,使徒保羅提出了人類完成大使命中不可缺少的部分—傳講耶穌基督的福音。這樣一來,他指導我們通往神國度的途徑,就是神在每一代人中呼召傳道人去服侍祂的教會。

保羅這永恆的問題,尤其適用於21世紀的教會。福音派教會正處於巨大的世代交替中,在其中可見牧養的缺乏及空置的講壇。

空置的講壇不應使我們焦慮、悲傷或絕望。基督正在建立祂的教會。祂不想要事奉的自願者;祂憑主權去設立牧者去服侍祂的教會並傳講祂的福音。

然而,教會要作這個呼召,每個合資格的人都應察驗神是否呼召他作牧養的事奉。

人怎樣可知道神是否呼召他去事奉呢?有四個必要的標誌。

強烈的渴望

被呼召去事奉的首個標誌是對工作的強烈渴望。在提摩太前書第3章,保羅在開始列出事奉所需的資格前斷言:「人若想要得監督的職分,就是羨慕善工。」事實上,保羅見證他事奉是「被逼的」,他害怕不傳道會被神審判。

司布真 (Charles Spurgeon) 在他的《給我學生的訓誡》(Lectures to My Students) 中表明:「屬天呼召的第一個記號是強烈的、充滿渴望去工作。作為真正事奉的呼召,必須有不可抗拒的、難以抑制的渴望及極度的渴求去告訴別人神對我們個別的靈魂作了甚麼。」

那些被神大大使用的人都有這個對靈魂的負擔。像愛德華滋 (Jonathan Edwards)、懷特菲 (George Whitefield) 和司布真都有內心的衝動,像一個自流井 (artesian well),對他們的事奉不斷湧出力量及逼切。

傳道人可能不會在每個主日都感覺到巴克斯特 (Richard Baxter) 著名的決心:「像一個垂死之人向垂死之人傳道」,但一個被神呼召的人必須有持續對事奉工作的渴望。

聖潔的生活

提摩太前書3:1-7 提出了一個清晰及不可取代的清單,是事奉者所需的品格要求。這張清單是指令性的,而不是描述性的;這是基本要求,而不是建議的。總括來說,神的事奉者必須無可指摘。

教會在評估牧者候選人的恩賜或才幹前,應先評估他的品格。肯定的是,對一個渴望參與事奉的人來說,若是惹人喜愛的、雄辯滔滔的及有個人魅力的都是有幫助的。可是,在考慮這些次要或第三重要的強項前,必須乎合提摩太前書第三章所提的資格。

更重要的是,提摩太前書第三章的資格不只是代表一次通過便行,相反,它們是要保持的生活方式,需要去培養的品格,需要不斷向神的話語及神的子民負責任。蒙召者的事奉跟合乎聖經的品格是不能分開的,兩者不能,也不可分離。

降服的意志

使徒保羅在母腹中便被分別出來並作見證:「我照上帝為你們所賜我的職分作了教會的僕役。」(歌羅西書1:25 和合本修訂版) 保羅選擇傳道是因為神揀選他去傳道。每一個傳道的呼召都來自天上,我們的回應是完全降服。

事實上,「降服去事奉」曾經是福音派教會的共同說法。我們能好好恢復這句話,因為這是一個人進入事奉的方法—藉著降服。神對事奉的呼召包括了—不論祂何時何地呼召到何處—你都願意回應的期望。祂的事奉者是祂的用人,按著祂適當的計劃被安排事奉。

教導的能力

最後,一個蒙召去事奉的人必須有能力去教導神的道。在提摩太前書第三章,這是作執事與長老職份資格的不同之處。一個事奉者可以有一千種方式去服侍教會,但有一種不可或缺的及不可取代的職責—傳講和教導神的道。

準備講章和講道使你滿足嗎?神的百姓有沒有從你傳道的事奉中得到幫助?你的教會感受到你的恩賜,及肯定你傳講和教導有關神的事嗎?

總結

任何人都可選擇去事奉,但當中大多數是不合乎資格的。當中只有一小部分是神所呼召的,因此分辨「被人呼召」及「被神呼召」的人是迫切重要的。

若神呼召你作祂的僕人,便要確切明白鐘馬田 (Martyn Lloyd-Jones)所說的話:「傳道是所有呼召中最高及最榮耀的呼召。」若神已經呼召你作祂的傳道人,千萬不要降低自己像人的君王那樣。

原文:http://www.ligonier.org/learn/articles/essential-marks-preacher/

分類:傳道、牧養、教導

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