靈修

基督徒苦難觀的六個基礎/Matt Smethurst(翻譯:禾日)

Galatians 5:22–23 [widescreen]

自從遠古時代的叛逆開始,苦難連同困惑、痛苦已成為人生必經之事。人人都在伊甸園被摧殘後的狀態下生活、活動和生存。無人能幸免又近在眼前的痛苦和邪惡煩擾著我們,揮之不去,苦苦死纏。

早前在Houston Lanier Theological Library 舉行的講座,題為《不再陳腔濫調:基督徒對苦難和邪惡觀念的反思》,Don Carson提出6個基礎,幫助基督徒建立經歷苦難時處變不驚的世界觀。身為Trinity Evangelical Divinity School的新約研究教授和How Long, O Lord?: Reflections on Suffering and Evil的作者,他如此說:「基督徒的世界觀建基在穩如泰山、以聖經為本的神學骨架上——不論何時都要全盤應用。這個龐大的架構穩紮全面,足以令你滿有安然無懼的勇氣走過最黑暗的日子。」這些基礎觀念並非花言巧語,而是至關重要的堡壘。

Carson首先講解「天然造成」的邪惡(如龍捲風)、「惡意造成」的邪惡(如性侵犯)和「意外造成」的邪惡(如塌橋)的分別,指出這些考驗並非只有基督徒(「無論你的世界觀是甚麼,也必要面對苦難與邪惡的現實」)才要面對,繼而道出6個基礎:

1. 從聖經故事情節的開始得到亮光

聖經的敘述始於上帝創造一個至美至善的世界。樂園裡井然有序、和諧不已、完美無缺、滿有生命,可惜這個美景只是曇花一現。事實上,聖經確切地指出我們正活在創世記第3章那個被罪性、苦難、死亡和朽壞沾污的世界裡,與世上其他世界觀如印度教和二元論不同。就耶穌在路加福音第13章對苦難的詮釋,Carson說:「耶穌指出世上一切苦難(無論成因是惡意[路加福音13:1-3]或意外[路加福音13:4-5])並非用於審判特別邪惡之眾的異常例子,而是證明了人人都要受死亡的刑罰這個赤裸裸的殘酷事實。」

2. 從聖經故事情節的終結得到亮光

信徒的最終指望是,受造的秩序(現被罪牽連而完全打亂了)有一天會撥亂反正(羅馬書8:18-25)。基督是王,在祂裡面一切的愁苦都會轉化成榮耀。正確地明白和盼望故事的終結,有助我們避免在現世追求天真(並終會滅亡)的烏托邦主義。Carson叮囑說:「我們剛經歷了人類歷史上最血腥的世紀。這個世界已被詛咒,人類的生命從來不、現在不、將來也絕對不會『因政治搞好了而變得完美』。」

3. 從無故的苦難之處得到亮光

Carson指出:「約伯記第42章對約伯記其餘篇幅的意義,就等於啟示錄第21-22章對啟示錄其餘篇幅的意義一樣。不但公義得到伸張,而且這種伸張更是活現在眼前。」

然而,在故事落幕之前,我們仍活在各種無法理解的狀況中,我們不能明瞭上帝的心意,更不敢以猶如「上帝欠了我們詳細解釋」的態度去行事。有時候,最屬神的做法就是與約伯一起說「祂必殺我,但我仍信祂」(約伯記13:15)。Carson指出:「上帝要我們的信心[甚至]多於要我們的理解。」

4. 從上帝旨意的奧秘得到亮光

Carson就相容論(compatibilism)作出簡單的辯解,他以聖經的兩種對立觀念作為示例:

(1) 上帝有絕對的主權,但衪的主權從不用以減輕人類的責任;以及

(2) 男人和女人都是有道德責任的受造物,但他們的道德責任從來不是上帝行事的必然指標。

5. 從道成肉身和十架的核心得到亮光

耶穌被釘十架並非在上帝的計劃之外(使徒行傳2:23、4:27-28)。事實上,因為祂至高無上的主權,基督徒才可以宣告十架為寶座。淌血的拿撒勒人因著奧秘和榮耀而在十架上為王。基督教有獨特的安慰能力,因為唯獨基督教的上帝紆尊降貴進入我們所經歷的苦難中。正如Edward Shillito在Jesus of the Scars (滿身傷痕的耶穌)一詩,寫道:“But to our wounds only God’s wounds can speak / And not a god has wounds, but Thou alone.”(我們的傷痕只有上帝的傷痕能言喻∕沒有神遍體鱗傷,唯獨是祢。)

6. 從背起我們的十架得到亮光(向全球受逼迫的教會學習)

我們談及苦難時通常首先會聯想到「癌症、年老、貧窮或戰爭」,但Carson指出,新約經文最常提到的苦難都與基督徒的苦難有關,而且說得很清楚(例如使徒行傳5:40-42,羅馬書8:17,腓立比書1:29、3:10,彼得前書2:20-23)。他說:「自1800年起歸信基督的人比過往1,800年加起來還要多,自1800年起殉道的基督徒比過往1,800年加起來也更多。你們蒙召原是為此(彼得前書2:21)。」

Carson確信,雖然穩固紮實的苦難神學是必需的,但卻不足夠,因為至少還要多加兩項特質才可歸類為成熟的基督徒:(1) 他們在上帝面前認罪,並向祂呼求更新和復興(例如尼希米記第8-9章),以及(2) 他們常常講述上帝完全的榮美。

  • 當然Carson提出的思想架構並一定能為剛剛落入水深火熱的人帶來最大幫助。他問:「假如你剛被診斷得了第四期癌症,你想聽這篇教道嗎?」當然不想,也不應該聽。危機當中彼此互相體察和實質的關懷不可弄巧反拙。此外,如果有具體的迫切需要(例如食水、人身安全、棲身之所),上帝的子民應當以愛即時回應。

Carson總結說,每個信徒在邪惡的日子臨到,應預先仔細思想這6個基礎。只有這樣做,我們才可以裝備好自己,以安然、謙卑、憐憫和喜樂的態度面對苦難的難題。

原文:http://www.thegospelcoalition.org/article/6-pillars-of-a-christian-view-on-suffering

1 reply »

  1. 引用通告: links | yetomak

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