專題

上帝與人的自由╱R.C. Sproul(翻譯:禾日)

2 Corinthians 3:17 [widescreen]

「耶穌回答說:『若不是從上頭賜給你的,你就毫無權柄辦我。』」(約翰福音19:11a)

聖經裡最難理解的概念之一,是上帝主權的旨意和人類自由兩者間的關係。上帝怎樣可以命定一切而又不違反人的自由?我們必要明白,上帝運用自由的道德中介來達成祂的目的,正如祂運用各樣事情的次因來成就祂的旨意,祂也會運用人的決定和行動。我們人人都在上帝主權的治理範圍內自由行事,藉著我們一切所想、所說、所行來榮耀地成就祂的美意。

上帝的旨意不會違反人的自由,而是加以引導。人所作的選擇,或善或惡,都是上帝旨意的一部份。這個概念可透過協同運作的教義(the doctrine of concurrence)來理解,就是說,兩或三方面的行動同時彼此並行,向著同一終點前進。上帝容許撒旦攻擊約伯(約伯記1)時,就反映出這教義如何實現出來。上帝命定一切會發生在約伯身上的事情,並用撒旦來達成祂的目的。

我們又看到,上帝引導人的決定來經歷歷史上最災難性的事件——基督被釘十字架。這事件的發生並非突如其來,猶如不在上帝的預料之內,相反,這事件在永恆中已經命定了。使徒行傳2:23肯定了上帝命定這事的發生,說耶穌「既按著神的定旨先見被交與人」。及後,可見上帝使用了人的自由作為中介來達到祂的目的:「希律和本丟•彼拉多,外邦人和以色列民,果然在這城裡聚集,要攻打你所膏的聖僕耶穌。」(使徒行傳4:27-28)一方面,猶大、希律、彼拉多和所有判耶穌有罪的人都自由行事,另一方面,上帝早已命定了將會發生的事情,以成就救贖的榮耀。藉著耶穌的死,所有屬祂的子民都會得救。上帝會得榮耀,祂的子民會嚐到與上帝聯合的喜樂。上帝不會強迫人去作與他們的意欲相違背的事情,而會運用他們的自由決定來成就祂榮耀的旨意。

在神面前

讀使徒行傳第27章。上帝主權的旨意怎樣在事件中彰顯出來?保羅確保那些人會得救,但他亦在第31節強調他們的責任。這事件在個人自由、責任和上帝的治理旨意方面,教曉你什麼?

進深研讀

約伯記第1章

箴言16:33

使徒行傳4:23-31

原文:http://www.ligonier.org/learn/devotionals/god-and-human-freedom/

分類:專題, 文化社會

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