歷史

不可能的開始 / Tim Keesee, Tim Challies (翻譯:郭兆祺)

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這星期標誌著戴德生 (Hudson Taylor) 在布萊頓 (Brighton) 海灘上的經歷的150周年紀念,在那裡他作了一個決定,深遠地影響了教會歷史。為了紀念它,我的朋友 Tim Keesee 寫了以下這篇極好的文章。他也邀請大家到他的網站觀看他製作的影片不後悔、不撒退 (No Regrets, No Retreat.)。
中國的宣教先驅戴德生所說過的話中,其中一句我很喜歡,且非常值得引用:「神偉大的作為有三個階段:首先,是不可能的,接著,是困難的,然後,便成就了。」德生明白何謂不可能,就是要到世界的另一邊,到數以百萬、難以估計、那些甚至未曾聽過一次福音的人當中。他們需要經過多個月的風浪到他們當中,然後學習他們難以理解的語言。當他們面對疾病而沒把你殺死,那麼你才可能服侍你所獻上生命去服侍的人。在這一切之上,要對這麼大的極權國家傳福音,這需要一支願意背起十字架的軍隊才可以。這是不可能的。
第二及第三階段 — 困難與完成 — 並不需要像參孫般的力量及像約伯般的忍耐才可達成的。戴德生可能是第一個更正此觀念的人,他說:「所有屬神的偉人都曾是軟弱的人,他們為神作了大事,因為他們判斷神與他們同在。」他又說:「或許我們工作的最大障礙就是我們幻想自己的力量。」因此從人的觀點看神的作為就是那三階段:不可能 — 困難 — 完成。但那些見證這浪潮的男女並非觀眾或坐在扶手椅上的批評者 — 他們是有信心的男女。信心不是一種溫暖、且愈來愈好的思想。相反,信心是行動的表現,在我們當代的舞台中為了神的榮耀及擴展祂的福音事工而活。保羅描述他的傳道、教導、宣教行程 — 當中包括坐監牢的行程 — 這些都是被神所激勵的勞苦。「我也為此勞苦,照著他在我裏面運用的大能盡心竭力。」 (‭歌羅西書‬ ‭1‬:‭29‬) 這是工作與危險。這是得勝與失去。這是前往但不是經常能回程。這是祈求、尋找與叩門。這是耶穌所說的「移山的信心」。
要把福音傳到當時還是封閉的、危險的及遙遠的廣闊中國,在神永不是不可能。但有誰有信心去跟隨祂並看祂的作為呢?明顯有數以百計甚至千計的人可以!在製作差遣到最前線系列最新的影片不後悔、不撤退時,其中一個我挖掘到的寶藏就是一本全新的、原版的,在1888年出版的內地會 (China Inland Mission) 年報。《億萬華民》(China’s Millions) 是一本收集了戴德生及跟隨他的宣教士報告的年度期刊。書中詳細敍述了當時的洗禮、失敗、騷亂及到達新的地方。但此書給我最深刻印象的是它像一本高校的年刊— 只是年代較久遠,當中一百位宣教士的棕褐色照片表示他們在之前一年為了中國而離鄉別井。
看著他們的臉孔,從生硬的、單色的正式照片底下,看到他們臉色泛紅、是活生生的人。我多希望可以與他們同行,聆聽他們的聲音,問他們從哪裡來,而當他們到達世界另一邊時發生了甚麼事。當這些男女被差派到中國,他們必需以親吻和眼淚辭別家人,但同時內心也因耶穌的親近而喜樂及被催促。他們跨越世界,當中有一些人再也沒有回程。對他們來說,宣教事工是一張單程票。當然,背十字架也是一張單程票。
仍然,愈來愈多人跟隨著,不論是透過忠心的事工或透過早逝的墳墓的見證,福音深入地在中國這未得之地增長,但是他們並沒有看見這成果,因為神有一個更大的計劃。在1873年,戴德生以福音為本的異象及方式寫道:
事工 … 正在穩定增長及擴展,特別是在最重要的部門,原住民的幫助。那些幫助者自己本身需要很大的幫助,很多的關懷及指導;但他們成長得愈來愈質量並重;毫無疑問中國的未來在他們身上。我看我們這些外國宣教士為圍繞著興建中的建築物的平台,愈早能摒棄這些平台愈好;或者更確切地說,愈早可以轉移到其他地方,以同樣的短期目標去服侍 … 對那些未聞福音之地是更好的。
德生所提的「建築物」是遠超過當時任何人認為可能發生的。今天,中國有一支信徒大軍 — 保守估計有六千到八千萬人。這並非說中國的福音工作已完成了,不盡是,每一代人都需要接觸他們自己時代的人。然而,儘管中國有政治、宗教、種族和地理的障礙,福音繼續從擁擠的沿海城市,向西擴展到喜馬拉雅山以外的城牆。沒有任何大城牆及大軍隊能阻止基督建立祂的教會!現在,那不可能的已經成就於全中國。
但今天又怎麼樣呢?哪處地方像是福音不可能前進的?這並不關乎我們的意志。這是關乎神的能力 — 以及信心的行動去信靠並跟隨祂。然而,作為祂的僕人,我們常常只看到磚頭和鐵絲網、風險和不樂觀的統計數字。因此,我們勉強接受自己所見的,且在圍牆的陰影下找尋舒適的地方 — 永遠看不見神拆毀耶利哥的城牆及移動眾山嶺!

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