文化社會

尋找真誠的無神論者 / Sam Storms ( 翻譯:郭兆祺 )

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根據「巴拿2015年研究無神論在美國的狀況」( Barna Group’s 2015 study on the state of atheism in America ) 指出,在美國,四個不到教會的成年人中便有一個被認為是無神論者或不可知論者。但到底真誠的無神論者是否存在?豪無疑問,很多人被認為是無神論者。他們經常大聲及憤怒地堅持神並不存在,宗教存在實際上是因為人的痛苦與苦難。他們說,那唯一終極的真實就是物質。無論是氦還是激素,無論是水還是火,都是物質。一切都能以物質的存在與互動去解釋。屬靈的領域是不存在的,沒有天使,沒有非物質的靈魂,更沒有「神」或其他超自然的東西。
但話說回來,真誠的無神論者存在嗎?很多人聲稱是無神論者,但我的問題是,這些人內心深處是否真誠地相信沒有神存在。

屬神的意識

我認為他們不是,他們的生活舉止與言談也否認自己所知道的事實。我認為他們努力說服自己不接受心中不能忘記與逃避的事實:有一位神存在,並且他們要向祂負道德責任。
約翰加爾文 ( John Calvin ) 比任何人更清晰及有力說明真誠的無神論者是不存在的,他的《基督教要義》( Institutes ) 提到:「人的思想與本能上都有屬神的意識… 避免任何人以不知道作藉口,神對所有人也灌輸了確定明白祂神性權能的能力。」
所有人,加爾文說:「察覺有一位神並且祂是造物者。」沒有一個「民族因為太野蠻、也沒有一個人因為沒有文化而失去神存在的堅定信念。」他們可以說祂不存在,建構精細的哲學理論去支持自己,但沒有人是被自己的思想說服的。「屬神的意識」,他堅持,是「刻劃在所有人的心中。」
這屬神的意識是永不磨滅的,「刻在人的思想中」並「是本能有的」,「像深入骨髓般的」。儘管很多人費盡心機去壓制這真理,「這不是一個在學校首要學習的教義」,而是「我們在母腹中已經本能地知道,且不能忘記的。」
這有關神的「知識」是不能逃避的,可是,這並不是救贖性的。因此,我們必須區分對神存在的意識跟對這意識的享受是不同的。知道神存在是一回事,但悔改尋求祂,謙卑自己倚靠神的恩典,並領受祂所賜的信心,得以在基督耶穌裡的生命禮物是另一回事。用保羅的話說:「因為他們雖然知道 神,卻不尊他為 神,也不感謝他,反而心思變為虛妄,愚頑的心就迷糊了。 他們自以為是聰明的,卻成了愚蠢的。 他們用必朽壞的人、飛禽、走獸和昆蟲的形象,取代了永不朽壞的 神的榮耀。 」( 羅1:21-23 新譯本 ) 他們不能逃避「神的真實」,所以他們「用虛謊取代了神的真理,敬拜事奉受造之物,卻不敬拜事奉造物的主。 (‭ 羅1:25 新譯本 )

良心與創造

但我們如何明白所有人都知道有神存在呢?加爾文指出兩方面。神不僅「在人思想中播下信仰的種子」,就是我們常提到的良心,祂也「每天在祂所造的宇宙中顯明自己。因此,人不能張開眼睛卻不注意到祂。」在祂創造的一切中,「祂清楚刻下祂榮耀的記號,既清晰又明顯,連最沒學問,目不識丁的人都不可以無知作為不知道神的藉口。」
同樣,「不管你的目光投射於宇宙中的哪一處,你都可以找到一些神榮耀的火花。你不能一瞥這既廣闊又美麗、井然有序的宇宙,而不被其明亮所淹沒。無論在天文學、解剖學、植物學、及雷暴的力量,神都顯明祂自己。無論是祂對萬國的供應,或對個人生命顯出的主權,神的榮耀與威嚴都照耀出來。
縱使這知識是不可逃避的,當中並不包括永生或罪得赦免。神的存在、永能與神性對人是「顯明」的,使他們「無可推諉」( 羅1:20 ) 。但我們沒有「眼睛」去看見祂拯救的輝煌,「直到我們內心藉著信心被神所照耀。」

失敗的是我們

否認神並非神的啟示出了問題。祂的作為沒有缺點與瑕疵。失敗的是我們。愚蠢及錯覺全是出於我們的。問題不是人們缺乏神存在的証據,或那証據不夠清晰美麗,或已變得不夠說服力。
問題在於當人遠離基督與祂重生的恩典,他鄙視所看見的。問題在於我們恨惡自己所知道的。問題不就是當人看見創造或以良心深入思考後,轉身說:「這不足夠,欠缺證明,神是不存在的。」問題是他們故意、自私地嚴惡那明明可知的神,縱容他們的情慾及敬拜自己的靈魂,不榮耀神也不感謝神。 ( 羅1:21-25 )
很多人嘲笑關於神的觀念並構想理據去「證明」祂不存在。也許還有一些甚至多年來麻醉自己的心,選擇抵抗神有能力的自顯。也許還有一些人是神「任憑」( 羅1:24, 26, 28 ) 他們墮落到不需甚何清晰理據的程度。但無論哪一個情況,他們也「無可推諉」( 羅1:20 )。
當審判的時候,無知並不能成為辯護的藉口。
原文:

分類:文化社會

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