專題

耶穌在十字架上經歷地獄的六個層面 / Colin Smith (翻譯:郭兆祺)

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千百年來藝術家及詩人們都曾猜想地獄是怎樣的(當中有但丁(Dante)的《地獄》(Inferno)),但最清晰有關地獄的啓示就在十字架上。使徒信經認同基督下到地獄。雖然這經常被認為是基督死後的一個歷程,但改教家們理解它為當基督擔當我們的罪成為贖罪祭時,祂所經歷那數小時的黑暗。
地獄有六個層面,基督在十字架上全經歷了。
1)祂清楚意識到痛苦。耶穌經歷巨大的肉體上的痛苦,包括鞭傷、釘傷和嘲諷,這些都在人的手裡。祂感受到身體因折磨及釘十字架的痛楚。地獄是「哀哭切齒」(路加福音13:28;馬太福音13:50) 之地,耶穌在十字架受難時祂經歷了所有這些痛苦與折磨。
2)祂在最深的黑暗中。「從午正到申初(下午3時),遍地都黑暗了。 (‭馬太福音‬ ‭27‬:‭45‬) 突如其來的黑暗告訴我們一些全新的事發生了。以上所提的都是肉體的受苦。現在,耶穌承擔我們我罪,進入救贖工作的中心,喝下神的忿怒之杯。
3)祂被惡魔的力量包圍。聖經提到這些黑暗勢力時,說道:「既將一切執政的、掌權的擄來,明顯給眾人看,就仗著十字架誇勝。」 (‭歌羅西書‬ ‭2‬:‭15‬) 這爭戰的全貌還沒有給予我們,但我們可以肯定的是,這些惡魔力量出現在各各他,增加人們對基督的嘲笑和憎恨。
4)祂擔當罪惡。彼得前書2:24「他被掛在木頭上,親身擔當了我們的罪」,「神使那無罪 的,替我們成為罪」(哥林多後書5:21)。在黑暗中,神使我們眾人的罪孽都歸在耶穌身上。 (‭以賽亞書‬ ‭53‬:‭6‬) 作為我們罪的承擔者,基督承受了我們罪所應得的地獄。Klass Schilder 說:神「使基督直接承受地獄的痛苦。」這是十字架的黑暗最深的奧祕。
5)祂被審判。耶穌在十字架上忍受地獄,因為地獄是罪的刑罰。當祂承擔我們的罪與忍受刑罰時,在數小時的黑暗中經歷了地獄的一切。神的忿怒傾倒在祂身上,祂為我們的罪成了挽回祭。(羅馬書3:25;約翰一書2:2)
6)祂從神知識中對神的愛那部分隔開了。基督被棄絕表示子與父那在永恆中愛的享受現變成遙不可及。這亦表示父那可怕的審判傾倒在救主身上。帖撒羅尼迦後書1:8-9提到:「那不認識神和那不聽從我主耶穌福音的人。 他們要受刑罰,就是永遠沉淪,離開主的面和他權能的榮光。」
那就是地獄。
地獄是在最深的黑暗中受苦,被惡魔的勢力所包圍。那是你存著罪疚感去面對神公義的審判。但對罪人來說,地獄中的地獄是知道有一位慈愛的神,他/她曾有機會體會那愛,但現在機會已過去了。
當人們談及地獄時,最常討論是它存在與否。地獄與十字架同樣真實。耶穌在十架上經歷了地獄的所有層面,祂忍受了它們,好使你永不會明白地獄是怎樣的。
若有人說:「沒有地獄。」我說:「那十字架是甚麼?」基督因何受難?為何會有黑暗?為何祂被棄絕?這些事發生是因為神的忿怒,而審判與地獄是存在的。這全都傾倒在耶穌身上,祂承受了以拯救我們。但Richard Sibbes說:「那對基督所行的…將會行在那些不屬基督的人身上。」
這是清晰可見且忠於聖經的信息。因此每一個人都需要在耶穌基督裡,在祂以外別無拯救。

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