生活小品、其他

司布真的哀愁:給抑鬱症患者的現實盼望 / Jeff Robinson(翻譯:禾日)

Proverbs 17:22 [widescreen]

英文書名:Spurgeon’s Sorrows: Realistic Hope for those who Suffer from Depression

作者:Zack Eswine

出版社:Ross-shire, Scotland: Christian Focus, 2014. 144頁

價錢:US$9.99

唯獨上帝的恩典才能夠解釋查理司布真(Charles Spurgeon)的經歷。

司布真(1834–1892)在大都會禮拜堂(Metropolitan Tabernacle,在他早年之時稱為New Park Street Chapel)任職牧師38年,他作工量之多簡直超乎常人。他在禮拜堂和其他地方經常每週講道十次,在星期日下午各堂崇拜之間的空檔和平日晚上主持佈道活動。這個偉大的牧師還參與倫敦市中心教會的各類機構事工和活動,包括孤兒院、基督教出版社、各類貧民救濟所,以及其他很多與福音相關的社會工作。司布真成立了大都會禮拜堂牧者學院,並在那裡教學,經常與學生交通。他的教會和學院均活躍於中國、印度、非洲和其他地方的傳教事工。

這些事情令人感到望塵莫及,但其實還未說到戲肉。

司布真每星期也會在堅守聖靈的信心下,與眾多未來教會會友和未悔改的焦慮靈魂傾談。他的著作超過140本,每個主日把講道編輯刊出,又一直為《劍與泥刀》(Sword and Trowel)雜誌擔任編輯,由1865年至離世為止。他每星期還回覆500封信。

縱使他活在一個常被痛風症和其他各種病痛纏繞的身體裡,但卻無阻他驚人的工作量。更甚的是,他長期受著強烈憂愁的抑鬱之苦,清教徒和司布真自己稱之為「憂鬱」的靈命疾病,或較生動地稱之為「靈魂的黑夜」。Tom Nettles於2013年編著的司布真自傳裡(http://www.amazon.com/Living-Revealed-Truth-Pastoral-Theology/dp/1781911223/?tag=thegospcoal-20),稱這位英國偉大牧者為「活生生的受苦神學」。他所言甚是。

司布真的哀愁

Zack Eswine在新著作《司布真的哀愁:給抑鬱症患者的現實盼望》概述了司布真在抑鬱症裡的掙扎,審慎地引述他的講道內容,最終以這位傳奇牧者作為研究個案,為上帝呼召的人編寫手冊教導他們如何面對這個在信徒間非常普遍的疾病。

全書共144頁,篇幅雖短,但內容豐富、有力、實用。Eswine是聖路易斯河濱教會(Riverside Church)的主任牧師,他用了首三分之一的篇幅診斷問題,講解抑鬱症和它如何纏繞被上帝呼召作全職事奉的信徒。按司布真說,抑鬱症患者主要分兩類:性情憂鬱的人和因困境而陷入抑鬱症的人。司布真特別提到「我們當中有些人從出生那刻開始就帶著憂鬱的性格」,他們較難治癒,因為「沈鬱的人在沒有恐懼的環境下也會找到恐懼的理由」。

在司布真的人生和事奉經歷中,有一件事情對他影響深遠,甚至導致他往後幾十年間內心都與憂慮爭戰。1856年10月19日,他當時22歲,首次在皇家薩里公園(Royal Surrey Gardens)的音樂廳向跟隨他的眾多人群講道,一名出席者大叫「火災呀」,使群眾驚逃,逾七千人裡釀成7人死28人傷。司布真從此改變。教友和教會元老記述那次事件「對我們牧師的神經系統」產生嚴重影響。那次之後,司布真慘受多次嚴重的抑鬱症發作,直至他在1892年離世得解脫為止。

Eswine準確地把司布真靈魂的黑夜連繫到那次事件,在書中第二章,他主要藉著司布真的講道,開始就基督徒生命中的苦難的意義,從與文化持相反論調的聖經主張著手:「哀傷是上帝賜給我們的禮物」,建立一套實用神學。司布真指出,抑鬱症通常由令人悲傷的情況產生,有的時候是信徒自己引發的。抑鬱症並不一定(甚至通常都不是)犯罪。在第三章裡,Eswine對憂鬱病症的論點令人獲益良多,道出了它如何連繫到身體的痛症,正如司布真常受的痛症一樣。

書中第二部分幫助讀者安慰正受抑鬱症纏繞的人。司布真在新公園街(New Park Street)聚會所和大都會禮拜堂事奉時輔導過的人數以千計,他的經歷幫助他完成任務。司布真告誡眾人切勿以為有「人人適用」的解藥,並就聖經對苦難的隱喻提出簡單但有深刻見解的討論觀點,提醒眾人千萬別對抑鬱的信徒說出既膚淺又不合乎聖經的意見。第八章講述耶穌在釘十架的時間逼近時,如何與憂慮和抑鬱的情緒爭戰。司布真向會眾指出,「知道了耶穌也曾經歷過抑鬱之後,心中的悲傷不再有苦楚」。

 抑鬱症的治療藥膏

此書以三個章節作總結,猶如司布真的講道般,為抑鬱症的問題提供了聖經的治療應用法。在司布真用以抑制憂鬱情緒的各種治療法之中,最主要的方法就是不斷把禱告定睛在聖經所記述的上帝應許上。傳道人中的王子司布真一如既往,以獨特的用詞引導會眾把聖經視作燈塔,為抑鬱靈魂的黑暗暴風港照出亮光:

我在困惑的時候,會找出與我需要吻合的應許,然後把手指按在上面說:「主呀,這是祢的應許,懇求祢在我的困境中實現出來,證明應許是真的。我相信這是祢親自寫下的,我祈求祢讓我的信心因此得益。」我相信上帝給人的領受是不受限制的,我謙卑地仰望主求祂所說的每一句話都徹徹底底地實現出來。

第十章論到Eswine所稱的「自然療法」。司布真推薦一些方法,如大笑、靜處時間、輕輕鬆鬆去度假,如果遇到抑鬱症涉及身體痛症的極端個案,就要用到藥物幫助。

在最後一章,Eswine和司布真與抑鬱症最黑暗的幽暗處「自殺」爭戰。司布真坦誠地面對問題,承認真正的信徒也會沮喪到想放棄一切盼望的地步。這樣的思想並不一定是失常(他指出腓立比書第一章記載保羅想尋死就是例子),但他同時指出基督徒最終是受召選擇生命,明白到在墮落的世界裡黑暗的季節會臨到每一個人身上。這個討論尤其重要,因為抑鬱和自殺似乎在牧者的圈子裡愈來愈普遍(http://thomrainer.com/2011/07/18/when_pastors_experience_depression/),要嚴肅正視。

應用教會歷史

Eswine的著作證明了閱讀自傳、古老著作和講道的價值。對教會歷史上虔誠的男女加以了解,有助使基督徒的生命更趨成熟。他小心奕奕地處理司布真的問題,又在一些論點上引發討論,並編寫成書,承諾能夠幫助牧者和會眾正視靈魂黑夜帶來的悲傷恐懼。

我對此書的主要批評只算雞毛蒜皮,就是希望此書記載多一點司布真生平和事奉的自傳詳情。假如書中內容刻劃多些導致司布真走向憂鬱的事件,會更具影響力。

司布真基本上是清教徒的推崇者,尤其喜歡約翰班揚(John Bunyan)。他經常在講道的例子中引用《天路歷程》(Pilgrim’s Progress)的角色。身為牧者,我也曾在絕望巨人惡毒的監視下被束縛在懷疑堡壘的地牢裡。因此,Eswine就抑鬱問題探討司布真的人生和講道,令我深感滿足。讓我在此為眾牧者記下要點作為本年度的提醒,以下是司布真與抑鬱症爭戰的四大教訓:

  • 如果連偉大如司布真的人也會患上抑鬱症,那麼今天有很多屬上帝的人也可能會被呼召走過相同的死蔭幽谷。
  • 司布真是 A. W. Tozer名句的最佳例子:「上帝降大任於偉人,必先徹底勞其筋骨。」假如你渴望作上帝國度和榮耀的用人,就不要期望現在享受最安逸舒適的生活。
  • 抑鬱症並不一定有損於患者的事奉,反而可能成為事奉的重要催化劑。上帝給保羅一根刺,憂鬱是司布真的刺,或許也是你的刺,但上帝的能力可以在你的軟弱上彰顯出來。上帝可以用彎曲的樹枝劃出直線。
  • 教會歷史可讓基督徒的生命和成長獲得莫大裨益。我們並非第一批受苦的基督徒,在我們之前有許多信徒也按照聖經深思過墮落世界的生命。他們留下了豐富的講章、著作、文章,教導我們如何在上帝的榮耀前面對生命。司布真數百篇講章都可在網上找到(http://www.spurgeon.org/spsrmns.htm)。

每個牧者都應閱讀司布真的講章,從中發掘實際的幫助。多年來我在每個主日都讀一篇司布真或鍾馬田(Martyn Lloyd-Jones)的講章,從中獲益甚豐。假如你跌入了失望泥沼,Eswine這本著作會幫助你明白,司布真以基督為中心、以福音為主導的生命和事奉會給你的靈魂站穩住腳。

原文:http://www.thegospelcoalition.org/article/spurgeons-dark-night-of-the-soul

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