靈修

苦難中的盼望 / R.C. Sproul (翻譯:禾日)

2 Timothy 2:3–4 [widescreen]

「我略略地寫了這信,託我所看為忠心的兄弟西拉轉交你們,勸勉你們,又證明這恩是神的真恩。你們務要在這恩上站立得住。」(彼得前書5:12)

過去二千年,耶穌基督的教會在成就大使命的必然工作中進展雖緩慢,但仍昂首前進。縱使仍有很多族群未曾接觸福音,但基督教教會已見於每一片陸地,聖經對西方社會的影響更是不容置疑。

有人可能會以為基督教既已從一個細小、遭誤解的教派發展成一個主流的世界宗教,社會必定已經很接受基督教的教導。然而,當你真正看看世界各地的情況,就知道事實並非如此。現今有很多國家的基督徒只不過因為承認相信基督就經常被圍捕、殺害。在另一些地方,基督徒是被唾棄的一群,被迫接受只能賺取最微薄工資的工作。

即使在充滿宗教自由的國家,基督徒傳講聖經真理時也經常受敵視,當信徒宣講唯獨耶穌是得救的道路時,遭受愚昧、狹隘、偏執的指控都是天天發生的事。主流媒體人物常常褻瀆基督之名,堅信聖經真理的人在家庭、辦公室和學校裡所面對的歧視愈來愈多。

古語有說:「世事愈多變,世事愈不變。」對照之下,苦難(包括被排斥於主流社會之外)向來都是基督徒的命運。正因為在這個墮落世界裡如寄居者般過活是多麼艱難,我們往往要面對的危險是苦難或會令我們心灰意冷,或會動搖我們堅守福音的立場。

為免落得這樣的景況,我們要提醒自己心存盼望。雖然我們在這世界是寄居的,但已成為永不朽壞的王國裡的子民。今天的文章預備我們研讀彼得前書的主旨,在未來幾個月,我們會明白到上帝賜下這卷書信是為了提醒我們要有盼望,鼓勵我們要站立得住。

 

在神面前

今天花點時間問自己:「我的盼望在哪裡?」你的盼望是否取決於自己被世界接納?或是你已把盼望唯獨建基於基督和祂王國的子民身份上?細讀彼得前書,求神讓門徒的信息光照你的思想和心靈,求祂讓你能夠把盼望唯獨放在基督裡,在墮落世界中當流放者寄居時能站立得住。

進深研讀章節

約伯記13:15a

耶利米書29:11

提摩太前書4:7-10

彼得前書1:3-5

原文:http://www.ligonier.org/learn/devotionals/hope-suffering/

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