傳道、牧養、教導

教會之起源與形式-陳佐人博士

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新約之使徒行傳不只是使徒的行傳,更是聖靈的行傳。從中看到教會的起源,即教會是如何建立的;其次是教會的形式,也就是教會生活的制度。由此我們要從三個方面來思想與探討教會真理的重要性:

一. 從神真理的角度來看,教會如此重要,因為她是主耶穌生平工作一個必然的次序。

耶穌是在逾越節受難的,門徒則在五旬節被聖靈充滿,那是逾越節之前五十天的事。神在歷史中揀選這些猶太人的節期施行他的大能,絕非偶然,而是有其必然性的旨意的。什麼旨意呢?讓我們從另一個方面反思:主耶穌復活後,為什麼不與門徒常在、為他們設立教會、制訂好一切規章制度, 一次性地解決所有的問題呢?為什麼要升天,而且在升天前囑咐門徒等候聖靈,然而才有了教會呢?這樣不是太麻煩了嗎?難道主耶穌的能力還不夠建立教會,需要比他有辦法的聖靈來助其一臂之力嗎?或者像某些靈恩派人士所宣稱的,我們活在聖靈的時代而不是主耶穌的時代,因此應當多求聖靈嗎?當然不是的。

首先,三位一體的神必然同尊同榮,不可能因為主耶穌差保惠師來,就表示聖靈的位格高於聖子(權柄不在使者,而在差派使者的主人手中,不是嗎?)

其次,我們讀信經,看見三一神的次序是聖父、聖子、聖靈;而一般人信仰的經歷,則是先透過聖靈感受神的愛,然而接受耶穌是救主,進而成為天父的兒女,次序是聖靈、聖子、聖父;但若從救恩神學的角度看,則基督道成肉身是我們信仰的起點,其次加入教會、領受恩賜、經歷聖靈的能力,最後萬有歸於父上帝,次序則成了聖子、聖靈、聖父。這三個順序其一在信條,其二在經歷,其三在救恩,都是對的,因為不特別高舉某一個位格。任何高舉某一位格的追求都是錯誤的,有可能走向極端;而追求一旦走向極端,就有淪為異端的危險,實在值得我們警惕。

讓我們謹記:教會的生日不是復活節,而是五旬節。真正的教會畢竟是在使徒行傳時代才成形發展的,她是主耶穌生平工作必然的果實,是三一真神同工設立的。因此關於教會的第一個真理,就是我們信奉三位一體的真神,無所偏頗。

二. 從基督徒屬靈成長的需要來看,我們也必定得思想教會的真理。

使徒行傳第二章記載門徒被聖靈充滿後,彼得站起來高聲講說基督救恩之道,眾人聽了覺得扎心,問彼得他們當怎樣行,彼得於是為他們指出「信仰方程式」,也就是悔改、相信、受洗、加入教會,如此就能領受神全面的恩典。從這裡我們可以發現信仰不只是「心裡相信,口裡承認」而已:信仰成長的過程必須經歷教會生活,我們到教會聚會崇拜、肢體相交,而不只是出於人的需要;在教會中施行的聖餐禮與聖水禮更不只是形式,這些都有神真理的必然性。教會(與聖禮)若奠基於人的傳統或需要,那麼她就只是相對性的,可以被改變、被否定;然而教會乃是奠基於神自己的話語之上的,我們不得不從這個基礎嚴肅探討教會的真理。

三. 從中國同胞歸主的角度來看,我們這些已經進入到教會時代的中國基督徒,對於教會真理這主題也是一定要面對的。

中國大陸這二十年來巨大的改變不只在政治經濟上,也在屬靈上。神州大地在三十年前沒有神學院、沒有教會、沒有傳道人、沒有宣教士的情況下,今天信徒人數卻成長了上百倍,這都是獨行其事的神親自動工的結果,因為「王的心在耶和華手中,好像隴溝的水,隨意流轉」(箴廿一1)。再看海外,自一九七九年改革開放以來,大批中國移民來到北美,其中有許多人成為基督徒;其在這些年間生命成長的過程中,教會就成為關鍵性的主題。人渴慕真愛,許多人到教會的動機是為了找真正的愛心,他們也常因見到真愛心而歸信基督;但是繼續在教會待下去,無可避免地會看見沒有愛心的人,這時怎麼辦?否認信仰嗎?離開教會嗎?難道只因為少數人沒有 「愛」,我們就要離棄 「真」嗎?當然不。讓我們回到聖經中尋求神的話語,作為教會生活面臨現實問題時的依據。

使徒行傳第二章關於教會生活的記載非常重要,但我們若不從神工作的原理原則來把握,就很容易陷入「局部放大」的錯誤結論中。有人讀了前五節,便遽爾斷定方言在教會真理中的必要性;有人讀了這五節,便認為教會真理無異於共產主義。神工作的原理原則是什麼?是說方言嗎?是凡物公用嗎?不,這些只是一時一地的表象與枝節,而不是萬古常新的真理,唯有神自己的話語,才是他工作的原理原則。在方言事件的表象之下,我們發現貫穿使徒行傳第二章的,其實是一再重復出現的 「神的話」。三千人信主受洗,不是因為門徒講方言,而是因為領受了彼得靠著聖靈恩賜所說的話。表象與枝節可以變換,唯獨神的話語不可妥協,因此,談到教會的形式與制度時,我們其實要談的乃是神話語的權柄。

神話語在教會中的權柄必須是表裡如一的。人世間的形式與內在有其不可分割的關係:兩情相悅的戀人間不因愛情之真而免除了婚姻的承諾,大師門下的學生也不因知識之深而放棄了學位的追求,因為婚姻之於愛情與學位之於知識,都是名實相副的,教會之於神的話語也應該如此。今天我們在教會中,如果只因為過去受到專政統治之害,便一味排斥權柄,連神話語的權柄都不願意順服,只想相信 「舉頭三尺有神明」,以自由心證的態度來看待信仰,這便落入了以經歷替代真理的偏差當中,這樣的群體就不是教會,而只能以文化沙龍稱之了。經驗的可怕處在於:人沒有經驗就不易認知,然而一旦有了經驗,卻又容易將之絕對化。今天北美大陸基督徒群體一個極大的挑戰,就是讓自己從過去被假權威所騙的餘悸中走出來,在教會中操練順服真權柄。真權柄從何而來?從神的話語來。求主幫助我們在規劃制度時仰望神的話語而不倚賴人的設計,回到真道中,建立合神心意的教會。傳道人存謙卑的態度,與眾弟兄姊妹同工,弟兄姊妹則順服在神話語的權柄之下。讓我們確認:教會除了彼此相愛之外,不是沒有權柄的!

教會是基督信仰加上聖靈能力的結合,是在地上的屬天組織。神的旨意是要我們在教會中 「知道」、「慕道」、「行道」。讓我們活學活用,各人看別人比自己強、不專顧自己的事,在合一中讓世人看見神的榮耀!

作者簡介

美國西雅圖大學神學及宗教研究學系副教授

芝加哥大學哲學博士

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