系統神學

聖經論/John M. Frame(傅蘭姆), 胡昌豪傳道選譯

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The Doctrine of the Word of God/John M. Frame(傅蘭姆)

……在科學和數學之外,真理和準確性通常有更多區別。假如你問某個人的年齡,這個人常見的回答(至少假設提問者被賦予取得這種資訊的權利!)是根據最近一次生日的年齡而說的。但當然這是不精確的。以日期、小時、分鐘、秒鐘來描述一個人的年齡才是精確的。但那樣會傳達更多真理嗎?若一個人無法提供那樣的精確性,他犯了錯嗎?當我們在一般語言中使用「真理」和「錯誤」這些詞彙時,我想不是的。假如某個人常是以秒鐘回答他的年齡,我們通常說他告訴我們的已經超越我們要知道的。「你幾歲?」這個問題沒有要求那種程度的精確性。確實,當某個人企圖為了更加精確而提供過多的資訊,他實際上干擾了溝通的過程,是妨礙而不是傳達真理。他將他的實際年齡掩蓋在不相干話語的洪流中。

相似的,當我在一個班級中一位學生問我課本有多大?假如我回答「400頁」,但實際的頁數是398頁。我是犯錯了,還是說了真理?我想是後者,因為下列原因:(1)在此處境,沒有人期望比我提供的更精確地回答。我已經滿足了所有提問者的合理需要。(2)在這個例子中,400實際上包含了比398更多的真理。很可能,398會給學生一種數量與300有關的印象,但400更精確的表達了這本書的份量。

所以精確和錯誤的關係比起許多作者提出的更加複雜。「什麼是錯誤?」似乎像是非常直接了當的問題,好像只要我們知道事實,錯誤總是容易完美的被辨認出來。但實際上,辨別錯誤需要一些對語境的理解,而那依次需要對文化處境的理解。一個在他的數學課回答6+5=10的孩子,與一個回答大約年紀的人,或者一個表達書本份量擴增兩頁的教授,不會被預期得到相同的容忍。

我們應該總是記得聖經,在他最重要的部分,原始的語言不是技術性語言。當然,他不是現代科學性的文體。在聖經中,神願意向每個人說話。最有效的做法,他(藉著人類作者)採用了所有我們自己日常溝通,有助於促進對話的捷徑:不嚴密、隱喻、跨飾、比喻等等。這些並不都包含了「字面」的真理,或者在特殊處境中所預期得到具有精確性的真理;但他們都包含真理,並且在聖經中沒有理由譴責他們的錯誤。

無誤,因此,意味著聖經是真的,而非最大的精確度。達到真理需要的精確程度,聖經是足夠精確的。但他不總是有某些讀者需要的精確的數目。對他本身要達到的目的,而非某些讀者可能加諸於其上的目的,他的精確程度是足夠的。

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考慮命題式語言對他的聽眾做出「聲明」是有助益的。當我說書本在桌上,我正在聲明事實上這本書在那裏。如果你看,你就會找到他,確實在那裏。但如果我說我是24歲(我希望我是!)我不是在聲明我是非常精準的24歲。不如說,我正在聲明我最後一次過的是24歲生日。如同前例,而若我說課本有400頁,我不是聲明這書本的精確頁數數字,而只是這數目對這本書的規模提供了相當可靠的估計。當然,如果我為出版商工作,對書本規模的估算少了兩頁,我可能會使他損失很多錢也賠上自己的工作。在那種處境中,我的不精確當然會被稱為一個錯誤。但在教授在課堂上做出估計的情境中,說他犯錯是不恰當的。即使我在兩個相同的情況下使用相同的語言,我在第一種情況作出了和我在第二種情況不一樣的聲明。因此在一種情形中對精確數字的需求和期望,和在另外一種情形中的需求和期望是不同的。在一種情形中我犯了錯,在另一種情形中則不。

這樣說來一個聲明可能是明確的亦或是不明確的。假如某個人要我引用一段聖經,而我說:「這不是精確的引用」,我正在做出一個「明確的」聲明,稱之為「我將提供你它的要點,但不是逐字精確的。」但當然,某個人在語言中這樣宣稱他聲明的精確性,是罕見的。當一個人提供他的年齡,他很少說:「我現在給你的是一個參考數值。」反之,他簡單的接受以最近一次生日來計算人的年齡近似值的習慣,假設人們會了解那個習慣,並且不會被誤導而認為他的回答是絕對精密的。按照這種習慣,人們了解他正在提出一個「無疑問的」(implicit)聲明。

所以在閱讀聖經的時候,要認知原始特質及作者可能做出的聲明為何,充分認知人們使用的語言和文化是非常重要的。當耶穌說比喻的時候,他不總是嚴密的說他正在講述的話語是比喻。但他的聽眾了解他正在做什麼,而我們也應當如此。一個比喻不會聲明歷史的精確性,但藉著恰當的非歷史性敘事,那宣稱提出了一個重要的真理。

所以我認為以「使聲明成功的無誤語言」來更精確的定義 inerrancy 是有助益的。當我們說聖經是無誤的,我們意指聖經成功的做出聲明。

譯者簡介

台北歸正福音講壇傳道

台北改革宗神學院道學碩士

分類:系統神學

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